Hoe is Mukomeze onstaan

Hoe is Mukomeze onstaan

Anne-Marie de Brouwer verrichtte voor haar proefschrift onderzoek bij het Rwanda-tribunaal in Tanzania. Op 1 januari 2004 reisden zij en Freek Dekkers naar Rwanda, voor een kort verblijf om het land beter te leren kennen. Daar ontmoetten zij bij toeval, Jean Gakwandi op het vliegveld en raakten met hem aan de praat. Jean vertelde hen dat hij een overlevende van de genocide was en directeur van Solace Ministries, een lokale organisatie die weduwen, wezen en vrouwen, geïnfecteerd met HIV/Aids, steunt. Al snel ontstond er een band tussen hun drieën, mede omdat Anne-Marie in die periode werkte aan haar proefschrift over seksueel geweld tegen vrouwen in conflictsituaties. Ook bleek dat Jean een tijd in Nederland had gestudeerd. Enkele dagen later, toen Anne-Marie en Freek de stad Butare in het zuiden van Rwanda bezochten, ontmoetten zij, geheel onverwacht, Jean nogmaals.

Vanaf die tijd werden Jean en zijn organisatie een constante en belangrijke factor in de levens van Anne-Marie en Freek. Beiden bezochten Rwanda talloze malen om het werk van Solace Ministries beter te begrijpen en om weduwen, wezen en met HIV geïnfecteerde vrouwen te ontmoeten. Tevens namen zij in 2007 in Zwitserland deel aan de Internationale Conferentie van partnerorganisaties van Solace Ministries. Anne-Marie en Freek waren erg getroffen door de verhalen van overlevenden van de genocide en het werk dat Solace Ministries in Rwanda voor hen doet. Met name het seksuele geweld dat de vrouwen tijdens de genocide was aangedaan, de impact hiervan op hun levens en de geringe (inter)nationale support hiervoor deed in hen de overtuiging groeien dat deze groep overlevenden steun verdiende. Dit resulteerde op 8 mei 2008 in de oprichting van de private stichting genaamd ‘Stichting Mukomeze’. Mukomeze betekent in Kinyarwanda – de nationale taal van Rwanda – ‘Empower her’. En de vredesmand, gebruikt als symbool voor Stichting Mukomeze, staat voor vriendschap die grenzen overstijgt. Stichting Mukomeze focust zich op de behoeften van vrouwelijke overlevenden van seksueel geweld, gepleegd tijdens de genocide van 1994 in Rwanda. De overlevenden van seksueel geweld ondervinden nog altijd de nadelige gevolgen hiervan.

Lees ook ons Algemeen beleidsdocument