Het land

Het land

Rwanda, een land 4/5 keer de grootte van Nederland, ligt in centraal Oost-Afrika en is het meest dichtbevolkte land op het continent Afrika. Ongeveer 11 miljoen mensen leven in deze kleine republiek. Rwanda is omgeven door Oeganda in het noorden, de Democratische Republiek Congo in het westen, Burundi in het zuiden en Tanzania in het oosten. Het is een prachtig land met veel heuvels en waar ook koffie-, thee- en bananenplantages te vinden zijn. De meeste mensen leven er van de landbouw. Rwanda is ook één van de armste landen in de wereld: ongeveer 45% van de bevolking leeft van minder dan $1.25 per dag. Vandaag de dag wordt Rwanda genoemd als een land waar de economie zich in snel tempo ontwikkelt. Ook niet onvermeld mag blijven dat het één van de veiligste landen in Afrika is.

Dat was in 1994 wel anders. In dat jaar, van april tot en met juli, zijn, in 100 dagen naar schatting 1 miljoen Tutsi’s en gematigde Hutu’s door Hutu-extremisten vermoord. Daarnaast zijn 250.000 tot 500.000 Tutsi-vrouwen en -meisjes op brute wijze door Hutu-extremisten verkracht en/of ondergingen ook andere vormen van seksueel geweld. Zij het in minder aantal zijn ook mannen en jongens en Hutu-vrouwen en -meisjes verkracht. De misdrijven gepleegd in deze periode zijn wereldwijd erkend als een genocide. Een lange en bloedige voorgeschiedenis waarin haat zaaien door groepen op basis van ‘vermeende’ etniciteit, een grote rol speelde, ging daar aan vooraf. De gevolgen van dit conflict voor vrouwen die seksueel misbruikt werden, zijn immens groot. Naast het verlies van hun familieleden, hebben zij te kampen met fysieke en psychologische problemen, waaronder HIV/Aids besmetting en kinderen die geboren werden als een gevolg van verkrachting. Ook zijn zij vaak alle bezittingen verloren en worden bovendien gestigmatiseerd door de gemeenschap. Dit alles leidt dikwijls tot grote armoede. Tot op de dag van vandaag ondervinden zij nog steeds de schadelijke gevolgen van de genocide.